Ο Αντώνης Μέρλος  , ο αθλητής που το 2016 αναδείχθηκε δεύτερος στο άλμα εις ύψος  και κατέκτησε το αργυρό μετάλλιο (2.16) στο Πανευρωπαϊκό Πρωτάθλημα Παίδων στην  Τιφλίδα της Γεωργίας .  Αναδείχθηκε πρώτος στο Πανελλήνιο Πρωτάθλημα Νέων – ανδρών (2,14) στην Λάρισα, πρώτος στο Πανελλήνιο Πρωτάθλημα Παίδων (2,05) στα Τρίκαλα και στο Πανελλήνιο Πρωτάθλημα Κλειστού στίβου Ανδρών  (2,14) έσπασε το ρεκόρ του Αντώνη Μάστορα (2,11) από το 2008.  Tο 2016 στην αθλητική διοργάνωση « Θώδεια»  στο Λουτράκι επιβεβαίωσε την καλή του πορεία με  2,16.

Ο Αντώνης είναι από τα Ίσθμια Λουτρακίου  και προέρχεται από τις ακαδημίες του τμήματος στίβου της περιοχής . Συνέχισε στον  ΑΟ Ποσειδώνα , μαθητής του Γιάννη Δαμβουνέλη.

Ο Αντώνης είναι μεθοδικός ,  συγκεντρωμένος και αθλητής αγώνων. Έχει κερδίσει όλα τα διασυλλογικά πρωταθλήματα , όλα τα meeting στα οποία συμμετείχε και είναι αήττητος στην κατηγορία του. Έχει συμμετάσχει στο Πανελλήνιο Πρωτάθλημα στο Σχηματάρι , στο Πανελλήνιο στο Λουτράκι όπου στεύθηκε χρυσός Πανελληνιονίκης με επίδοση 2.00μ και χάλκινος Πανελληνιονίκης στην κατηγορία των Παίδων.

Ο αθλητής με τα όμορφα μάτια  εδώ και δυο μήνες , έχοντας αποδεχθεί υποτροφία από το πανεπιστήμιο Τζόρτζια , βρίσκεται στην Αμερική . Ο 19χρονος δευτεραθλητής Ευρώπης παίδων, στο αγώνισμα του ύψους είχε μπει καιρό στο στόχαστρο του κόουτς Κυπριανού ο οποίος τον παρακολουθούσε και τελικά του έκανε την πρόταση να κάνει το υπερατλαντικό ταξίδι για να ενσωματωθεί στην ομάδα των Μπούλντογκς. Εκεί όπου ήδη βρίσκεται η Τατιάνα Γκούσιν (και μέχρι πέρσι η Λεοντία Καλλένου), με τον Κυπριανού να έχει δημιουργήσει σχολή στο ύψος και τα σύνθετα αγωνίσματα.

Διαβάστε την συνέντευξη που έδωσε στην Νάνσυ Γιαννιδάκη :

 

Σε ποια ηλικία ξεκίνησες τον αθλητισμό και πως επέλεξες το αγώνισμα άλμα εις ύψος ;

Ξεκίνησα στα μέσα της Β΄ Γυμνάσιου  αλλά δεν έκανα εντατικά προπονήσεις στην αρχή . Απλά πήγαινα μια φορά την εβδομάδα και αυτό όχι πάντα. Σιγά σιγά όσο περνούσε ο καιρός με κέρδιζε το ύψος όλο  και περισσότερο . Επέλεξα αυτό το αγώνισμα περισσότερο γιατί από μικρός το έβλεπα στην τηλεόραση και το θαύμαζα. Ηταν σαν να κερδίζεις την βαρύτητα έστω και για ελάχιστα δευτερόλεπτα έχεις αυτή την απίθανη αίσθηση .

 

Τι σημαίνει για σένα Ποσειδώνας Λουτρακίου ;

Ο Ποσειδώνας Λουτρακίου για εμένα σημαίνει μια μεγάλη οικογένεια ! Όλοι προσπαθούν να βοηθήσουν όλους σε όλους τους τομείς .

 

Ο αθλητικός τουρισμός είναι μια μεγάλη ευκαιρία ανάπτυξης για το Λουτράκι . Τι χρειάζεται για να πετύχει αυτό ;

Ο αθλητικός τουρισμός είναι μια τεράστια κατά την γνώμη μου ευκαιρία για την ανάπτυξη του Λουτρακίου . Προσελκύει παρά πολύ κόσμο και έτσι αυτό βοηθάει να δυναμώσει η οικονομία του Λουτρακίου αλλά και των ευρύτερων περιοχών  .

Αυτό για να πετύχει χρειάζεται φυσικά μεγάλες διοργανώσεις όχι μόνο στίβου και μαραθωνίου απαραίτητα αλλά και άλλα αθλητικά events . Απαιτεί πολύ δουλειά και προετοιμασία από τον δήμο αλλά και τους επιχειρηματίες της πόλης οι οποίοι θα πρέπει να στηρίζουν τις διαφορές διοργανώσεις που θα γίνονται.

 

Οι αθλητικές απολαβές για έναν αθλητή του Στίβου στην Ελλάδα αποθαρρύνουν τους νέους να ασχοληθούν επαγγελματικά με τον αθλητισμό ;

 

Οι αθλητικές απολαβές ενός αθλητή στίβου της Ελλάδος δεν είναι ικανοποιητικές  γιατί οι σύλλογοι δεν πληρώνουν τους αθλητές  ή  προσπαθούν να τους δώσουν κάποιο μικρό χαρτζιλίκι και αυτό σε σπάνιες περιπτώσεις . Φυσικά πάντα μιλάμε για έναν απλό αθλητή που προσπαθεί να φτάσει σε ψηλά επίπεδα πρωταθλητισμού γιατί όταν φτάνει ένας αθλητής στον ψηλό αθλητισμό βοηθάνε οι χορηγοί παρά πολύ στον οικονομικό παράγοντα. Πάντα θα είναι ένα μεγάλο πρόβλημα αυτό στην χώρας μας πιστεύω γιατί για να αφοσιωθείς κάπου , για να γίνεις ένας σωστός επαγγελματίας χρειάζεται να έχεις χρήματα και χρόνο οπότε παρά πολύ Έλληνες αθλητές  τα παρατάνε νωρίς  γιατί δεν μπορούν να συντηρηθούν οικονομικά.

 

Εάν βάλουμε στην μια πλευρά της ζυγαριάς τους κόπους και τις θυσίες για να φτάσεις σήμερα ως εδώ και από την άλλη πλευρά τα όσα έχεις κερδίσει … Προς τα πού γέρνει η ζυγαριά ;

Πάντα η ζυγαριά σε όλους τους αθλητές πιστεύω γέρνει στους κόπους και στις θυσίες που κάνει .  Κάθε φορά προσπαθείς να πετύχεις τους στόχους σου  αλλά τις περισσότερες φορές αποτυγχάνεις … Αλλά από την άλλη πλευρά αυτή είναι η μαγεία στον κάθε αθλητή γιατί όσες φορές και να χάσει ή όσες φορές δεν τα πάει καλά δεν τα παρατάει . Τον βλέπουμε ξανά και ξανά  να αγωνίζεται  .

 

Η επιτυχία και η δημοσιότητα στην ηλικία των 16 – 17 τι παγίδες κρύβουν ; Πόσο άλλαξε η ζωή σου και οι σχέσεις σου ;

Βασικά εμένα δεν με επηρέασε τόσο… Στις παρέες μου πάντα ήμουν επιλεκτικό άτομο με τους φίλους και γνωρίζω ότι αυτά τα άτομα είναι δίπλα μου για εμένα όχι για τον αθλητή που έγινα . Αλλά ναι σε αρκετές περιπτώσεις μου έχει τύχει να μου συμπεριφέρονται διαφορετικά η να ακούω το όνομα μου όταν παίρνω έξω από τα μαγαζιά… «Να αυτός είναι ο άλτης» .

Οι παγίδες που κρύβουν είναι πάρα πολλές . Μία από αυτές κρύβεται την περίοδο που έχεις επιτυχίες και νιώθεις φοβερός και τρομερός και ότι  όλοι σε νοιάζονται … μόλις όμως δεν πας για ένα διάστημα καλά αγωνιστικά τότε … ξαφνικά μένεις μόνος !

 

 Πόσο διαφορετικά είναι τα πράγματα στην Αμερική. Δυσκολεύεσαι στην προσαρμογή ;

Βασικά ήταν δύσκολα τις πρώτες δύο εβδομάδες γιατί άλλη κουλτούρα , ξένη γλώσσα , προπονήσεις , το πανεπιστήμιο αλλά σιγά σιγά προσαρμόζομαι και βρίσκω ρυθμούς σε όλα.

 

Είσαι ικανοποιημένος από την απόδοσή σου στο κλειστό meeting του Clemson ;

Πιστεύω ότι τα πήγα αρκετά καλά- όχι τέλεια-  όσο μπόρεσα . Είχα πολύ καλές προσπάθειες στο 2,20μ το οποίο θα μπορούσα να είχα περάσει .

 

 

Ποιο είναι οι στόχοι σου για το 2018 ;

Ο βασικός μου στόχος μου για το 2018 είναι να μπορέσω να πάω στο παγκόσμιο της κατηγορίας μου κ20 αλλά είναι και το NCAA finals το καλοκαίρι .

 

Που θα αφιέρωνες το επόμενο μετάλλιο που θα κέρδιζες ;

Το επόμενο μετάλλιο θα το αφιέρωνα στον άνθρωπο που ήταν δίπλα μου όλα αυτά τα χρόνια σαν φίλος μου αλλά και σαν προπονητής  . Για την ακρίβεια  ακόμα με στηρίζει σε κάθε βήμα που κάνω στην ζωή μου … Τον Γιάννη Δαμβουνέλη .

Ευχαριστώ Γιάννη για όλα !