6_ΙΣΤΟΡΙΑ

Ο γάτος που επέζησε σε τρία πολεμικά πλοία, που βυθίστηκαν στον Δεύτερο Παγκόσμιο πόλεμο. Ο “Αβύθιστος Σαμ”

0

Στη διάρκεια  του Β Παγκοσμίου Πολέμου ήταν συνηθισμένο τα
πληρώματα των πολεμικών πλοίων να έχουν γάτες. Απ’ όλες, η πιο
ξακουστή ήταν µια ασπρόμαυρη που έμεινε στην ιστορία αρχικά ως
«Όσκαρ» και αργότερα ως ο «Αβύθιστος Σαμ». Ο λόγος ήταν γιατί
µέσα σε μόλις έξι µήνες επιβίωσε από τη βύθιση του γερμανικού
θωρηκτού «Μπίσμαρκ», του βρετανικού αντιτορπιλικού «Κοζάκος»
και του αεροπλανοφόρου «Αρκ Ρογιάλ»

Από το γερμανικό ναυτικό στο βρετανικό

Στις 18 Μαΐου 1941 το γερμανικό θωρηκτό «Μπίσμαρκ» απέπλευσε για
την πρώτη και τελευταία πολεμική αποστολή του. Λίγες μέρες αργότερα,
στις 27 Μαΐου, έδωσε σκληρή μάχη στον Ατλαντικό µε πολλά βρετανικά
πολεμικά σκάφη και αεροπλάνα. Το «Μπίσμαρκ» χτυπήθηκε ανελέητα και
αχρηστεύθηκε το πηδάλιο του. Οι Γερμανοί προτίμησαν να βυθίσουν τη
ναυαρχίδα του στόλου τους παρά να πέσει στα χέρια των εχθρών τους.

Από τα 2.100 µέλη πληρώματος του «Μπίσμαρκ» µόνο 115 επέζησαν και
τους μάζεψαν οι Βρετανοί. Πολλοί διασώθηκαν από το αντιτορπιλικό
«Κοζάκος» («ΗΜS Cossack»). Λέγεται ότι οι ναύτες του “KΚοζάκος” µαζί µε
τους ναυαγούς του “Μπίσμαρκ” μάζεψαν και ένα ασπρόμαυρο αρσενικό
γατάκι που στεκόταν πάνω σε µια σανίδα και επέπλεε στη θάλασσα.
Προφανώς, ανήκε σε κάποιο Γερμανό ναύτη που το είχε για παρέα στο
γερμανικό θωρηκτό.
Το πλήρωμα του «Κοζάκος» έδωσε στο γάτο το άνομα «Όσκαρ», Λέγεται
ότι διάλεξαν αυτό το όνομα καθώς αρχίζει από «Ο». Στο Διεθνή Κώδικα
Σημάτων το γράμμα αυτό είναι κωδικός για το «Man Overboard», δηλαδή
«Άνδρας στη Θάλασσα».

Στο βρετανικό αντιτορπιλικό «Kοζάκος»

Ο Όσκαρ ήταν στον «Κοζάκο» μέχρι και τέλος Οκτωβρίου 1941. Στις 24 του
µήνα, το βρετανικό αντιτορπιλικό συνόδευε µια νηοπομπή από το
Γιβραλτάρ στη Μεγάλη Βρετανία όταν χτυπήθηκε από µία τορπίλη που)
έριξε εναντίον του το γερμανικό υποβρύχιο 101-563. Η έκρηξη της
τορπίλης δεν βύθισε το αντιτορπιλικό αλλά κατέστρεψε το ένα τρίτο του
μπροστινού τμήµατοςτου πλοίου. Από τα 190 µέλη του πληρώματος
σκοτώθηκαν τα 159. ο Όσκαρ και οι λίγοι επιζώντες του «Κοζάκος»
διασώθηκαν και μεταφέρθηκαν στο Γιβραλτάρ.

Οι Βρετανοί προσπάθησαν να ρυμουλκήσουν και το βαριά χτυπηµένο
πλοίο τους στο Γιβραλτάρ. Όμως, αυτό αποδείχτηκε αδύνατο εξαιτίας
των άσχημων καιρικών συνθηκών. Στις 27 Οκτωβρίου 1941 το «Κοζάκος»
τελικά βυθίστηκε.

Στο αεροπλανοφόρο «Αρκ Ρογιάλ»

Ενώ ο Όσκαρ ήταν στο Γιβραλτάρ του άλλαξαν το όνομα σε «Αβύθιστο
Σαμ» (Unsinkble Sam). Αφορμή στάθηκε το γεγονός ότι είχε επιβιώσει
από δύο πολεμικά πλοία που βυθίστηκαν και το μεγαλύτερο ποσοστό
των πληρωμάτων τους χάθηκε.
Στο Γιβραλτάρ έτυχε να είναι ελλιμενισμένο το αεροπλανοφόρο «Αρκ
Ρογιάλ» (HMS Ark Royal). Ήταν ένα από τα μεγαλύτερα πλοία του
Βρετανικού στόλου και είχε παίξει σημαντικό ρόλο σε νικηφόρες
επιχειρήσεις. Μία από αυτές ήταν και η καταστροφή του «Μπίσμαρκ»,
στην οποία συμμετείχε και το «Κοζάκος».

Ο Όσκαρ ή Αβύθιστος Σαμ, θεωρήθηκε ότι ήταν γουρλής και έτσι
μεταφέρθηκε άμεσα στο «Αρκ Ρογιάλ». Ωστόσο, η κακοτυχία συνέχισε να
κυνηγά το ασπρόμαυρο γάτο και όποιο πλοίο επέβαινε.
Στις 14 Νοεμβρίου 1941, λίγες µέρες αφότου ο γάτος μετατέθηκε στο
Βρετανικό αεροπλανοφόρο, τορπιλίστηκε από το γερμανικό υποβρύχιο U-
81. Το «Αρκ Ρογιάλ» έπαθε μεγάλες ζημιές αλλά δεν βυθίστηκε. Έτσι,
έγινε προσπάθεια να ρυμουλκηθεί. Όμως, η ασταμάτητη εισροή νερού
στο αεροπλανοφόρο οδήγησε στην ανατροπή και βύθισή του. Ο αργός
ρυθμός µε τον οποίο βυθίστηκε είχε σαν αποτέλεσµα να διασωθεί όλο το
πλήρωμά του, εκτός από ένα ναύτη.

Στους επιζώντες συμπεριλαμβανόταν και ο Αβύθιστος Σαμ.
Βρέθηκε να επιπλέει πάνω σε µία σανίδα και σύµφωνα µε τους
διασώστες του, ήταν «θυμωμένος αλλά αρκετά άθικτος». Μεταφέρθηκε
αρχικά στο βρετανικό αντιτορπιλικό «Κεραυνός» («HMS Lightning»] και
στη συνέχεια στο αντιτορπιλικό «Λεγεώνα» (HMS Legion). Κατά σύμπτωση, το τελευταίο πλοίο ήταν εκείνο που είχε διασώσει και πάλι
το γάτο όταν βυθίστηκε το «Κοζάκος»,
τα δύο πλοία που έσωσαν τον Όσκαρ ή Αβύθιστο Σαμ, δεν είχαν
καλύτερη τύχη απ’ όλα τα προηγούμενα στα οποία είχε περπατήσει µε
τις άσπρες πατούσες του.

Το «Λεγεώνα» βυθίστηκε το 1942 και το «Κεραυνός» ένα χρόνο αργότερα.
Ευτυχώς για το βρετανικό ναυτικό, αποφασίστηκε να κρατηθεί µακριά
από τα πλοία του στόλου και να παραμείνει στο γραφείο του κυβερνήτη
του Γιβραλτάρ. Όμως, μετά από λίγο διάστηµα κανόνισε να φύγει ο
γάτος από την περιοχή δικαιοδοσίας του.  Μάλλον θα φοβόταν ότι µε
τέτοιο «σύμμαχο», οι Γερμανοί θα έπαιρναν το Γιβραλτάρ!
Έτσι ο γάτος μεταφέρθηκε στο Μπέλφαστ στη Βόρεια Ιρλανδία σ’ένα
οίκημα όπου διέμεναν απόστρατοι του Βρετανικού Ναυτικού. Εκεί έζησε
ήσυχα τα υπόλοιπα χρόνια του και πέθανε το 1955, Μάλιστα, ήταν τόσο
διάσημος, που η ζωγράφος Τζορτζίνα Σο-Μπεικερ, τον απαθανάτισε σ’
ένα πίνακα που βρίσκεται στο βρετανικό Εθνικό Ναυτικό Μουσείο στο
Γκρίνουϊτς.

Ήταν πράγματι ο Όσκαρ/Αβύθιστος Σαμ στο «Μπίσμαρκ»;

Κάποιοι ιστορικοί θεωρούν ότι δεν υπάρχουν ισχυρά στοιχεία για την
παρουσία του στο «Μπίσμαρκ». Βασικό τους επιχείρημα είναι ότι η
βύθιση του γερμανικού θωρηκτού και η διάσωση των λιγοστών
επιζώντων πραγματοποιήθηκε σε πολύ δύσκολες συνθήκες. Έτσι, η
διάσωση ενός γάτου θα ήταν σχεδόν αδύνατη.

Στον αντίποδα, η διασύνδεση του Όσκαρ µε το
«Μπίσμαρκ» είχε ήδη γίνει στη διάρκεια του πολέμου. Μάλιστα, ο
πίνακας που ζωγράφισε η Σο-Μπέεικερ φέρει τον τίτλο «Όσκαρ, ο Γάτος
του Μπίσμαρκ».

πηγή: Μηχανή του χρόνου

Οι “Simpsons” έγιναν μάθημα φιλοσοφίας στο Πανεπιστήμιο της Γλασκώβης

Previous article

Κωνσταντίνος Κόρκας: Ο θρύλος των Ειδικών Δυνάμεων έγινε 101 ετών

Next article

You may also like

Comments

Leave a reply

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται.