Νίκος Ξυλούρης – Πρώην Ολυμπιονίκης Κολύμβησης

Το υδάτινο στοιχείο είναι αναπόσπαστο κομμάτι της ζωής του. Ο Νίκος Ξυλούρης έδειξε από πολύ μικρή ηλικία ότι είναι «φαινόμενο» στην κολύμβηση και μετά από σκληρή δουλειά και επιμονή έρχονται μεγάλες στιγμές και σπουδαίες διακρίσεις … Πρωταθλητής Ελλάδος, Βαλκανιονίκης, Μεσογειονίκης, 2 φορές Πρωταθλητής Ευρώπης και Ολυμπιονίκης στο άθλημα της κολύμβησης στους Ολυμπιακούς Αγώνες του 2004 στην Αθήνα , συμμετοχή και στους Ολυμπιακούς του 2008 στο Πεκίνο.

Για αρκετά χρόνια είχε απομακρυνθεί απ΄τις πισίνες όμως πρόσφατα ανακοινώθηκε η συνεργασία του με τον Ναυτικό Όμιλο Κορίνθου, μια είδηση που αναμενόμενο ήταν να τραβήξει το ενδιαφέρον πολλών Κορίνθιων.

Η Νάνσυ Γιαννιδάκη μίλησε με τον δημοφιλή αθλητή Νίκο Ξυλούρη για τις στιγμές δόξας αλλά και για τις δύσκολες στιγμές που αντιμετώπισε. Για τους μελλοντικούς στόχους του, για την λατρεμένη του Κρήτη, το μικρό γιο του και πολλά ακόμα που θα διαβάσετε στην παρακάτω συνέντευξη.

Σε ποια ηλικία ξεκίνησες το κολυμβητήριο; Ήταν δική σου επιλογή ή των γονιών;

Ξεκίνησα την κολύμβηση στην ηλικία των 4 ετών. Ήταν επιλογή των γονιών μου γιατί ήδη είχε ξεκινήσει κολυμβητήριο η αδερφή μου οπότε με ξεκίνησαν και εμένα.

 

Ο πρωταθλητισμός πότε μπήκε στη ζωή σου; Προσαρμόστηκες εύκολα ή δύσκολα με τις θυσίες που έπρεπε να κάνεις;

Από την ηλικία των 9 ετών ξεκίνησα να μετέχω και να ξεχωρίζω σε αγώνες και μέχρι τα 12 ήμουν πάντα στα μετάλλια σε όλους τους αγώνες που συμμετείχα. Ωστόσο οι πρώτες μεγάλες επιτυχίες ήρθαν στα 13 μου όπου εκτός από τα 3 χρυσά μετάλλια που πήρα στο Πανελλήνιο πρωτάθλημα, έκανα και 3 νέα Πανελλήνια ρεκόρ. Η προσαρμογή μου θεωρώ πως ήταν αρκετά εύκολη διότι λάτρευα την κολύμβηση και αυτό με έκανε να μην σκέφτομαι καν όλες αυτές τις στερήσεις και τις θυσίες που έπρεπε να κάνω για να προχωρήσω μπροστά.

 

Είχες σοβαρούς τραυματισμούς;

Όχι δεν είχα ποτέ. Η κολύμβηση είναι ένα άθλημα που έχει πολύ σπάνια τραυματισμούς.

 

Αύγουστος 2004 στην Αθήνα. Θέλω να μας διηγηθείς εικόνες, συναισθήματα και εντυπώσεις έτσι όπως σου βγαίνουν σήμερα 15 χρόνια μετά.

Τόσα χρόνια προσπαθειών, στερήσεων και σκληρών προπονήσεων θα κρίνονταν μέσα σε λιγότερο από 2 λεπτά. Αυτό από μόνο του περιγράφει το πόσο έντονα ήταν τα συναισθήματα την ημέρα του αγώνα. Αρκεί να σου αναφέρω πως με το που τερμάτισα τον αγώνα και βγήκα από την πισίνα, λιποθύμησα.

Επίσης αξέχαστη θα μου μείνει η στιγμή της εισόδου μας στο Ολυμπιακό στάδιο στην τελετή έναρξης. 80.000 κόσμος να μας επευφημεί και να μας δίνει απίστευτη δύναμη και ώθηση να αγωνιστούμε για την πατρίδα μας.

Έχεις κρατήσει επαφή με την υπόλοιπη ομάδα. Βρίσκεστε, μιλάτε…

Ναι εννοείται πως έχουμε κρατήσει επαφές όλοι μας. Έχουμε ζήσει αμέτρητες στιγμές μαζί, άλλωστε πιο συχνά βλέπαμε ο ένας τον άλλον παρά την οικογένεια μας.

 

Το Πεκίνο τι «γεύση» σου έχει αφήσει;

Το Πεκίνο ήταν η δεύτερη μου συμμετοχή σε Ολυμπιακούς Αγώνες χωρίς να έχω την ίδια επιτυχία αγωνιστικά σε σχέση με την Ολυμπιάδα της Αθήνας. Η γεύση που μου άφησε όμως ήταν πολύ γλυκιά γιατί ήταν και η τελευταία μου συμμετοχή με την Εθνική Ομάδα και πέτυχα τον στόχο που είχα θέσει από μικρός να σταματήσω την καριέρα μου στην μεγαλύτερη αθλητική διοργάνωση του κόσμου.

θα ήθελες ο γιος σου, μεγαλώνοντας να ασχοληθεί επαγγελματικά με τον αθλητισμό;

Το μόνο σίγουρο είναι πως δεν γλιτώνει από την πισίνα μιας και η μαμά του είναι και αυτή πρώην πρωταθλήτρια συγχρονισμένης κολύμβησης. Θα τον ξεκινήσουμε από πολύ μικρή ηλικία στην πισίνα γιατί θεωρώ πως η κολύμβηση είναι το καλύτερο άθλημα για ένα μικρό παιδί που αναπτύσσεται. Από εκεί και πέρα, εάν μετά έχει την θέληση και το ταλέντο να ασχοληθεί επαγγελματικά τότε σίγουρα θα τον βοηθήσουμε και θα στηρίξουμε με όλες μας τις δυνάμεις.

 

Πρόσφατα ανακοινώθηκε η συνεργασία σου με τον Ναυτικό Όμιλο Κορίνθου. Ποιοι είναι οι στόχοι σου για αυτό το νέο ξεκίνημα;

Βασική μου προτεραιότητα είναι, σε συνεργασία με τον Δήμο, να επισκευαστεί η μικρή πισίνα και να λειτουργήσει πάλι μετά από πολλά χρόνια. Πρέπει η πισίνα μας να έχει τις σωστές υποδομές να δεχτεί μικρά παιδιά που να μπορούν να κάνουν σωστά τα πρώτα τους βήματα στην κολύμβηση.

Από εκεί και πέρα δύο είναι οι στόχοι μου. Ο πρώτος στόχος είναι να μπορέσω, πάντα με την βοήθεια της δημοτικής αρχής, να δημιουργήσω τις σωστές προϋποθέσεις ώστε η πισίνα να είναι ανοικτή όλη την ημέρα και να μπορεί να έρθει ο οποιοσδήποτε άνθρωπος να γυμναστεί και να μάθει να κολυμπάει είτε είναι 10 ετών είτε είναι 70 ετών. Αυτό δεν έχει ξαναγίνει ποτέ στην πόλη μας και είναι απαίτηση πολλών συμπολιτών μας που με σταματάνε στον δρόμο και κυριολεκτικά με παρακαλάνε να κάνω κάτι έτσι ώστε να μπορούν να έρχονται και αυτοί και να γυμνάζονται.

Δεύτερος στόχος είναι να φτιάξω ένα σωστό προπονητικό πλάνο για τον ΝΟΚ, μέσα από το οποίο θα μπορούν τα παιδιά από αρχάρια να μαθαίνουν να κολυμπάνε σωστά έτσι ώστε όταν θα φτάσουν σε προαγωνιστική ηλικία να μπορούν να μετέχουν σε αγώνες και να μπορούν μελλοντικά να φέρουν επιτυχίες.

Τα τελευταία χρόνια γίνονται προσπάθειες μέσω του αθλητικού τουρισμού να προβληθεί και να αναπτυχθεί η περιοχή μας. Το «cross the eurocanal» στην Διώρυγα Κορίνθου το 2017 είχε δυσκολίες που δημιούργησαν κακό feedback. Τι έφταιξε κατά τη γνώμη σου; Και τι πρέπει να γίνει από ΄δω και πέρα;

Το 2016 έγινε η για πρώτη φορά η διοργάνωση, Swim the Canal, όπου οι διοργανωτές ήταν παιδιά από την πόλη μας που είχαν την εμπειρία από αντίστοιχες διοργανώσεις και κατάφεραν και δημιούργησαν έναν εκπληκτικό αγώνα. Δυστυχώς το 2017 η διοργάνωση δόθηκε, για λόγους που δεν γνωρίζω, σε μια άγνωστη εταιρεία στην Αθήνα που δεν είχε την παραμικρή εμπειρία από αντίστοιχη διοργάνωση ενώ ταυτόχρονα δεν γνώριζε πολλές τεχνικές λεπτομέρειες που ήταν πολύτιμες για την σωστή και ασφαλής διεξαγωγή του αγώνα. Εύχομαι την επόμενη χρονιά να ξαναγίνει ο αγώνας Swim the Canal από τους πρώτους διοργανωτές και είμαι σίγουρος πως θα έχει την ίδια επιτυχία όπως την πρώτη φορά. Η πόλη μας έχει ανάγκη από πολιτιστικές και αθλητικές εκδηλώσεις που προβάλλουν τις ομορφιές μας και βοηθούν στην ανάπτυξη του τουρισμού, που τόσο τον έχουμε ανάγκη.

 

Έχουμε την ίδια καταγωγή, απ΄το Ηράκλειο της Κρήτης μόνο που εσύ έχεις ακριβώς το ίδιο όνομα με τον «Αρχάγγελο της Κρήτης» όπως τον αποκαλούν Νίκο Ξυλούρη. Υπάρχει κάποια συγγένεια; Και ποια είναι η σχέση που έχεις με την Κρήτη;

Εννοείται πως υπάρχει συγγένεια, άλλωστε οι Ξυλούρηδες είμαστε όλοι από ένα σόι και έχουμε όλοι μας καταγωγή από τα Ανώγεια. Από μικρός έχω μια σχέση πάθους με την Κρήτη και κάθε χρόνο περιμένω πως και πως την στιγμή που θα πάω στο χωριό μου στο Νότιο Ηράκλειο για να ηρεμήσω, να χαλαρώσω και να δω τους φίλους και τους συγγενείς μου.

 

 

 


Ποιο είδος μουσικής σου αρέσει να ακούς;

Ακούω τα πάντα, ανάλογα με την διάθεση της στιγμής. Σαν αθλητής όμως ήμουν πολύ προληπτικός και πριν τον αγώνα άκουγα πάντα ένα συγκεκριμένο τραγούδι από τον αείμνηστο Νίκο Ξυλούρη.

 

Εκτός απ΄το κολύμπι, τι άλλο σου αρέσει να κάνεις τον ελεύθερο χρόνο σου;

Ταξίδια!! Δυστυχώς όμως οι επαγγελματικές μου υποχρεώσεις δεν μου αφήνουν πάντα πολλά χρονικά περιθώρια οπότε μια βόλτα στην Αθήνα στους φίλους μου, ένα σινεμά, ένα γήπεδο να παρακολουθήσω την αγαπημένη μου ομάδα ή ακόμα και να μείνω σπίτι να παρακολουθήσω μια σειρά, είναι μερικά από τα πράγματα που μου αρέσει να κάνω όταν έχω περιορισμένο ελεύθερο χρόνο.

Επιμέλεια συνέντευξης: Νάνσυ Γιαννιδάκη