- Διαφήμιση -

Το πιθανότερο είναι ότι δεν έχετε δει ποτέ το PimEyes, μια μυστηριώδη μηχανή αναζήτησης που λειτουργεί με αναγνώριση προσώπου. Όμως μπορεί να σας έχει δει εκείνο.

Αν δοκιμάσετε να αναρτήσετε μια φωτογραφία σας στην ιστοσελίδα του PimEyes (δηλαδή εδώ), αμέσως θα σας «φέρει» όλες τις εικόνες που μπορεί να βρει η εταιρεία στο Internet στις οποίες περιλαμβάνεστε. Ίσως τις αναγνωρίσετε όλες, όμως μπορεί και να ξαφνιαστείτε – ή και να τρομάξετε – από ορισμένες. Αυτές οι άγνωστες εικόνες θα μπορούσαν να περιλαμβάνουν το οτιδήποτε: Από το τραπέζι ενός γάμου, ένα ενσταντανέ από τις διακοπές σας ή ακόμη και πορνογραφικό υλικό που δεν γνωρίζατε ότι κυκλοφορεί στο διαδίκτυο.

-Ανακαλύψτε το νέο e-shop του Βιβλιοπωλείου ΚΟΥΚΙΔΑ-

Το PimEyes είναι ανοιχτό σε όλους, με τον όρο ότι έχουν σύνδεση στο Internet.

Δεν έχει καμία σχέση με το διαβόητο Clearview AI, που έγινε διάσημο για τη συλλογή του από αμέτρητα πρόσωπα, βάσει φωτογραφιών που αναρτούν οι άνθρωποι στα κοινωνικά τους δίκτυα, και στο οποίο έχουν πρόσβαση μόνο οι δυνάμεις της αστυνομίας. Το ίδιο το Clearview έχει ανακοινώσει ότι συνεργάζεται με εκατοντάδες αστυνομικά σώματα σε όλο τον κόσμο.

Η απόφαση της PimEyes να δώσει πρόσβαση σε software αναγνώρισης προσώπου στον γενικό πληθυσμό, διαρρηγνύει ένα όριο που συνήθως οι εταιρείες τεχνολογίας διστάζουν να διασχίσουν και ανοίγει αμέτρητες δυνατότητες για τη χρήση – αλλά και την κατάχρησή του.

Φανταστείτε έναν δυνητικό εργοδότη που θέλει να μάθει πράγματα για το παρελθόν σας. Έναν κακοποιητικό πρώην σύντροφο που θέλει να μάθει πράγματα για το παρόν σας. Ή έναν άγνωστο που σας τράβηξε μια φωτογραφία στον δρόμο και τώρα θέλει να εντοπίσει το προφίλ σας στα κοινωνικά δίκτυα.

Όλα αυτά είναι εφικτά μέσα από το PimEyes. Αν και η ιστοσελίδα συστήνει στους χρήστες να αναζητήσουν τον εαυτό τους, προφανώς τέτοιου είδους προτάσεις δεν σταμάτησαν ποτέ κανέναν από το να ψάξει για κάποιον άλλο. Επιπλέον, μπορεί το PimEyes να μην αναφέρει προσωπικά στοιχεία, όπως ονόματα, όμως όπως μπορεί να διαπιστώσει κανείς με μια απλή επίσκεψη, σε πολλές περιπτώσεις οι επιπλέον πληροφορίες δεν είναι παρά μερικά κλικ μακριά.

«Χρησιμοποιώντας τις τελευταίες τεχνολογίες, την τεχνητή νοημοσύνη και την νοημοσύνη των μηχανών, σας βοηθάμε να ανακαλύψετε τις φωτογραφίες σας που έχουν αναρτηθεί στο Intrernet και να υπερασπιστείτε τον εαυτό σας απέναντι σε απατεώνες, κλέφτες ταυτοτήτων ή άτομα που χρησιμοποιούν παράνομα τις φωτογραφίες σας», υποστηρίζει η ιστοσελίδα.

Ακριβώς αυτή η ευκολία πρόσβασης, όμως, είναι που ανησυχεί την Κλερ Γκάρβι, μια έμπειρη συνεργάτιδα του Κέντρου για την Ιδιωτικότητα και την Τεχνολογία της Νομικής του Τζόρτζτάουν, που έχει μελετήσει σε βάθος την αστυνομική χρήση τέτοιων τεχνολογιών.

«Η αναγνώριση προσώπων είναι στη βάση της ένα εργαλείο ταυτοποίησης», εξήγησε στο CNN. «Σκεφτείτε οποιονδήποτε λόγο που ένα πρόσωπο θα ήθελε να πραγματοποιήσει μια ταυτοποίηση – θετικό ή αρνητικό – και θα μπορεί να το κάνει χρησιμοποιώντας αυτό το εργαλείο.

Το PimEyes επιτρέπει στους χρήστες να δουν έναν περιορισμένο αριθμό μικρών, ελαφρώς κακής ανάλυσης εικόνων, όμως έναντι μιας μηνιαίας πληρωμής, που ξεκινά από τα $29,99, παρουσιάζει περισσότερα αποτελέσματα, ενώ προσφέρει και επιπλέον υπηρεσίες. Για παράδειγμα, μπορεί κανείς να ζητήσει από το PimEyes να τον ενημερώνει κάθε φορά που ένα πρόσωπο εμφανίζεται σε καινούργιες φωτογραφίες στο διαδίκτυο.

Επιπλέον, οι εταιρείες μπορούν να καταβάλουν $299,99 τον μήνα για να πραγματοποιούν απεριόριστες αναζητήσεις και να ειδοποιούνται ακόμη και για 500 διαφορετικά πρόσωπα.

Οι φωτογραφίες προέρχονται από αμέτρητες ιστοσελίδες, συμπεριλαμβανομένων των εταιρικών, των ειδησεογραφικών και των πορνογραφικών. Οι τελευταίες, σύμφωνα με την εταιρεία, περιλαμβάνονται προκειμένου οι χρήστες να είναι σε θέση να γνωρίζουν αν κάποιος έχει αναρτήσει εκδικητικό πορνό χωρίς αυτό να υποπέσει στην αντίληψή τους.

Όμως, ενώ το Clearview AI έχει οικοδομήσει την τεράστια βάση προσώπων του συλλέγοντας εικόνες από τα σημαντικότερα κοινωνικά δίκτυα (πράγμα που οδήγησε σε εξώδικα από τη Facebook, την Google και το Twitter, μηνύσεις από οργανώσεις δικαιωμάτων του πολίτη και τον χαρακτηρισμό του ως παράνομου στον Καναδά), το PimEyes ισχυρίζεται ότι δεν ακολουθεί αυτή την πρακτική.

Παρά το γεγονός ότι το PimEyes συμβουλεύει τους χρήστες να αναζητήσουν μόνο τον εαυτό τους, δεν είναι σε θέση να διασφαλίσει ότι η σύστασή του γίνεται σεβαστή, ενώ έχουν υπάρξει, για παράδειγμα, περιστατικά χρηστών του Twitter που έχουν αναφέρει ότι το έχουν χρησιμοποιήσει για να ταυτοποιήσουν διαδηλωτές που εισέβαλαν στο Καπιτώλιο.

Το ίδιο το PimEyes δήλωσε στο CNN ότι τα περιστατικά αυτά έχουν περιέλθει στη γνώση του, όμως είναι αναπόφευκτα, παρά το γεγονός ότι παραβιάζουν τους όρους χρήσης της ιστοσελίδας, από τη στιγμή που η εταιρεία δεν είναι σε θέση να επιβεβαιώσει την ταυτότητα των ατόμων που κάνουν την αναζήτηση.

Επιπλέον, δεν υπάρχει κανένας τρόπος να διασφαλιστεί ότι η συγκεκριμένη τεχνολογία αναγνώρισης προσώπων δεν κάνει λάθη. Και παρά το γεγονός ότι αρκετές πολιτείες των ΗΠΑ έχουν, για παράδειγμα, περιορίσει τις χρήσεις τέτοιου είδους τεχνολογιών, οι κανόνες που έχουν οριστεί συνήθως αφορούν τις χρήσεις από το κράτος και τις εταιρείες και όχι από τα άτομα.

Η ευκολία πρόσβασης που προσφέρει το PimEyes το καθιστούν ιδανικό εργαλείο για παρακολούθηση, τονίζει η Λούσει Όντιμπερτ, νομική σύμβουλος της οργάνωσης ανθρωπίνων δικαιωμάτων Privacy International με έδρα το Λονδίνο.

Το CNN δοκίμασε την ιστοσελίδα, και μάλιστα στην πληρωμένη της εκδοχή και διαπίστωσε ότι λειτουργεί – και μάλιστα, ανησυχητικά καλά. Όμως ο εντοπισμός των ιδιοκτητών του PimEyes αποδείχθηκε σαφώς δυσκολότερος, αφού δεν υπάρχουν αναρτημένα στοιχεία στην ιστοσελίδα.

Εντέλει, ανακάλυψε τα εξής:

Η ιστοσελίδα ιδρύθηκε τον Μάρτιο του 2017, ενώ ξεκίνησε αρχικά ως μια πολωνική start-up. Τον Αύγουστο του 2020 καταχωρήθηκε ως επιχείρηση με έδρα τη Βαρσοβία, πράγμα που σύντομα άλλαξε. Πλέον, στην πολιτική ιδιωτικότητας της ιστοσελίδας αναφέρεται ότι η εταιρεία που κρύβεται πίσω της είναι η Face Recognition Solutions Ltd με έδρα τις Σεϋχέλλες. Στην ίδια διεύθυνση εμφανίζονται πολλές ακόμη εταιρείες, πράγμα που δείχνει ότι παρά το γεγονός ότι είναι εγγεγραμμένη στον εξωτικό φορολογικό παράδεισο, η εταιρεία ενδέχεται στην πραγματικότητα να εδράζεται αλλού.

Μια φωτογραφία αρχείου του site από τον Οκτώβριο του 2018 δείχνει ότι αρχικά το PrimEyes καλούσε τους χρήστες να αναζητήσουν όποιο πρόσωπο ήθελαν, εμφανίζοντας φωτογραφίες διάσημων, όπως η Ριάνα, η Αντζελίνα Τζολί και ο Ντόναλντ Τραμπ.

Τον Ιούνιο του 2020, κάποια άρθρα ανέφεραν ότι ίσως γινόταν χρήση της σελίδας για κακόβουλους σκοπούς. Σε κείμενο του BBC, η PrimEyes δήλωσε ότι συνεργαζόταν με την αστυνομία για ένα software που θα λειτουργούσε ως ερευνητικό εργαλείο, με την ονομασία Paliscope, ενώ σε ανάρτηση της εταιρείας αναφέρεται ότι η τεχνολογία τους μπορεί να χρησιμοποιηθεί για την αναζήτηση «εγκληματιών ή αγνοούμενων ατόμων».

Στις αρχές Ιουλίου, ξαφνικά έκανε στροφή προς την προσωπική ασφάλεια και την αναζήτηση εικόνων που μπορεί να εκθέτουν το ίδιο το άτομο που χρησιμοποιεί τις υπηρεσίες της,

Η μεταστροφή αυτή βγάζει νόημα για την Γκάρβι που τόνισε ότι στα πρώτα της βήματα και η τεχνολογία της Clearview AI ήταν πιο ευρέως διαθέσιμη σε σχέση με τώρα.
Πιστεύει ότι το PrimEye θυμίζει πολύ το ρωσικό software αναγνώρισης προσώπων, FindFace, που έγινε δημοφιλές το 2016, για την ικανότητά του να βρίσκει πρόσωπα που είχαν αναρτήσει φωτογραφίες στο ρωσικό κοινωνικό δίκτυο Vkontakte.

Το software, που μεταξύ άλλων είχε χρησιμοποιηθεί από χρήστες για την ταυτοποίηση – και στη συνέχεια την παρενόχληση – σεξεργατριών, πλέον είναι διαθέσιμο μόνο σε εταιρείες και κρατικές υπηρεσίες.

Επιπλέον, απαντώντας σε σχετικό e-mail του CNN, κάποιος υπάλληλος της PimEyes υποστήριξε ότι η εταιρεία άλλαξε ιδιοκτησία εντός του 2020, όμως αρνήθηκε να δώσει συνέντευξη, επικαλούμενος σχετική πολιτική της εταιρείας. Επιπλέον, αρνήθηκε να διευκρινίσει πού βρίσκονται τα πραγματικά γραφεία της εταιρείας, αλλά και το ποσό της εξαγοράς της από τους προηγούμενους ιδιοκτήτες της.

Βάσει της διαφοράς ώρας που αποτυπωνόταν στο e-mail τους, πάντως, η δημοσιογράφος του CNN αναφέρει ότι είναι πιθανό η έδρα της εταιρείας να παραμένει στην Πολωνία.

Ωστόσο, ο εκπρόσωπος της εταιρείας δήλωσε ότι η PrimEyes δεν αποθηκεύει φωτογραφίες, αλλά μετρήσεις προσώπων που έχει ήδη «σκανάρει» και οι οποίες βρίσκονται στο Internet.

Επιπλέον, υποστήριξε ότι δεν χρησιμοποιεί τις φωτογραφίες που αναρτούν οι χρήστες για να κάνουν αναζήτηση με στόχο τη βελτίωση του software της.
Αρνήθηκε να κατονομάσει οποιονδήποτε εταιρικό πελάτη, όμως τόνισε ότι δεν υπάρχουν αστυνομικές υπηρεσίες ανάμεσά τους.

Ακόμη έγραψαν ότι «είναι αφελές να πιστεύει κανείς ότι αν δεν υπήρχε η δική μας μηχανή αναζήτησης, οι άνθρωποι που τη χρησιμοποιούν για να παρενοχλήσουν δεν θα παραβίαζαν τη νομοθεσία. Από την άλλη πλευρά, είμαστε διαθέσιμοι σε όλους, επομένως κάθε θύμα παρενόχλησης ή οποιουδήποτε άλλου διαδικτυακού εγκλήματος μπορεί να ψάξει για τον εαυτό του μέσα από τη μηχανή αναζήτησής μας».